Muchos nacimientos, pero menos gente

01/17/2013 |
Contrario a la tendencia De los 1,604 bebés inscritos en los primeros 15 días de 2013, un total de 815 fueron niñas y 789 niños.

Muchos bebés, pero no los suficientes.

En la primera quincena de enero, se registraron en Puerto Rico 1,604 nacimientos pero, contrario a esta alta cifra, la realidad es que cada año nacen menos niños, según los datos estadísticos del Departamento de Salud.

Wanda Llovet, directora del Registro Demográfico Central, en Río Piedras, explicó que, aunque el número de inscripciones de bebés al inicio de 2013 podría parecer una cifra significativa, esta “va a tono con el promedio” de nacimientos anuales en años recientes, que reflejan una reducción notable, abonando a la preocupante tendencia de reducción poblacional en Puerto Rico.

En 2009, el Departamento de Salud reportó la cifra oficial de 44,830 nacimientos, pero en 2010 la cantidad disminuyó a 42,203. Mientras, en 2011, los nacimientos descendieron a 41,133 y, en el 2012, mermaron a 37,789, según cifras preliminares basadas en el registro electrónico de inscripciones de nacimientos en el Registro Demográfico.

El demógrafo Raúl Figueroa explicó que los factores para la merma en nacimientos incluyen cambios en el comportamiento reproductivo, vinculado a un creciente número de mujeres trabajadoras y, también, al éxodo que se ha producido en la población en los últimos años.

“El aumento en el envejecimiento de la población es otro factor, y ya vemos un decrecimiento natural, sobre todo en algunos pueblos del oeste”, indicó Figueroa, coautor del libro Puerto Rico 2000-2010, más allá del Censo, escrito con las demógrafas Judith Rodríguez Figueroa y Rosario Rivera Negrón.

Figueroa reveló que recientemente, en municipios como Mayagüez y Hormigueros, se ha visto un cambio de “más defunciones que nacimientos” y reconoció que pronto deben estudiar esas tendencias para proyectar el impacto en la economía, en la educación y en servicios de salud y otros.

El demógrafo también insistió en la emigración reciente como fenómeno importante en los cambios de la población en Puerto Rico.

Figueroa expone que la cifra de 3,725,789 habitantes de Puerto Rico registrados en el Censo federal de 2010 refleja una reducción de 82,821 personas, equivalente al 2.2% de la población total de la Isla, al compararse con la cifra de 2000.

Este observó que la reducción en un 29% de los nacimientos vivos entre 2000 y 2010 ha sido uno de los factores principales en la dramática reducción poblacional evidenciada en el censo de 2010.

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