Juegazo en el Rubén Rodríguez

Por Raúl Álzaga / ralzaga@primerahora.com 04/22/2013 |
Los Leones lograron escapar con la victoria, 95-94, de la casa de los Vaqueros de Bayamón, frente a unos 5,000 fanáticos.
El novato Carlos Emory (30), de los Leones, donquea el balón para sumar dos de los ocho puntos que anotó ayer. (lino.prieto@gfrmedia.com)  

El domingo en la noche, la fortuna les sonrió a los Leones de Ponce. ¡Literalmente!

Y es que su escolta Manuel Fortuna atinó 20 puntos, incluyendo siete de ellos en el tiempo extra, para ayudar a los Leones de Ponce a escapar con la victoria, 95-94, de la casa de los Vaqueros de Bayamón, frente a unos 5,000 fanáticos en el coliseo Rubén Rodríguez.

En un juegazo no apto para cardiacos de principio a fin, parecía que los Vaqueros les harían el viaje largo a los fieles de Ponce que se dieron cita en Bayamón.

Esto luego que los Vaqueros estuvieran abajo por tres puntos restando cuatro segundos del tiempo regular, cuando Marquise Gainous fue al tiro libre, anotó el primer intento y luego falló el segundo intencionalmente.

Ahí se escapó Javier Mojica para recuperar un rebote ofensivo y atinar el canasto del empate con 1.9 segundos y enviar el juego a tiempo extra.

¡Y el Rubén Rodríguez se quería caer!

Pero Fortuna se negó a dejar morir a los Leones. Luego que Bayamón tomó ventaja de 82-80 en la sesión adicional tras canasto de Gainous con 3:20 en el reloj, Fortuna ripostó de inmediato con cesta de su autoría con 2:57 en el pizarrón y agregó un bombazo crucial desde el ala derecha con 2:22 para devolverle el comando a Ponce, 85-82.

Dos tiradas libres de Mike Harris, con 1:51 por jugar, parecieron entonces poner el juego fuera de alcance, 87-82, pero Gainous marcó triple y luego consiguió una güira para acercar a los anfitriones, 89-87, con 54 segundos. No obstante, Fortuna volvió a la carga y otra cesta con 35 segundos, para poner el juego 91-87, pareció desinflar el espíritu de los Vaqueros.

Posteriormente, un canastazo de Rick Apodaca con 14 segundos y dos tiros libres de Carlos Rivera con cinco segundos se encargaron de asegurar el triunfo.

La victoria de Ponce pone fin a la racha de Bayamón, que había ganado dos al hilo desde la llegada de Gainous. Por los Vaqueros, el mejor fue Gainous con 25 puntos y 10 rebotes.