Miami, el rival a vencer en un Este muy apretado

10/27/2013 |03:45 p.m.
LeBron James anotó 1.653 puntos contra rivales del Este la pasada temporada. (Archivo)  
El Heat ganó 39 de sus últimos 45 duelos contra conjuntos del Este, al conquistar el título del Este por tercer año seguido.

Miami — Paul Pierce y Kevin Garnett se mudaron de Boston a Brooklyn, Derrick Rose se recuperó de una lesión en la rodilla e Indiana le renovó el contrato a Paul George y varios equipos más creen que tienen la capacidad para pelear por un puesto en los playoffs.

Pero al final de cuentas todo el mundo estará a la caza de Miami.

Con los resultados de los playoffs, el Heat ganó el 78% de sus partidos ante oponentes de la Conferencia del Este la temporada, el tercer mejor porcentaje de victoria de un equipo de la NBA contra sus rivales de conferencia en los últimos 16 años.

El Heat ganó 39 de sus últimos 45 duelos contra conjuntos del Este, al conquistar el título del Este por tercer año seguido.

Esos números dejan bien claro que el Heat arrasó en el Este el año pasado.

Dicho eso, estuvieron a una derrota de ser eliminados por Indiana en la final de conferencia. Y esa es la señal para los otros 14 equipos en el Este, tal vez no todos, de que el Heat no es un quinteto invencible.

"Poder mantener el mismo nivel noche tras noche es un verdadero desafío", declaró Reggie Miller, el miembro del Salón de la Fama y ahora comentarista de televisión. "Y con otros equipos reforzados, será una batalla muy larga. Pero mientras se tenga al mejor jugador del planeta, nunca se puede menospreciar al Heat. Y eso es lo que ellos tienen LeBron James es el as de la baraja".

El Heat superó a los equipos del Este por 562 puntos con James en la cancha la pasada temporada. ¿Cuán dominante fue eso? Dwyane Wade fue número dos en esa lista, 192 puntos detrás del cuatro veces Jugador Más Valioso de la liga. 

James anotó 1.653 puntos contra rivales del Este la pasada temporada, uno menos que los conseguidos por el astro de los Knicks Carmelo Anthony ante los oponentes de conferencia. Pero Anthony tomó 244 tiros más.

"Siento que tengo margen para mejorar", avisó James.Tales palabras no deben ser agrado para sus contrincantes.

Tras una larga recuperación por una lesión en la rodilla, la reaparición de Rose —un ex ganador del premio al Más Valioso de la liga— pone a los Bulls nuevamente como un candidato al título. 

Los Pacers, que tienen en George a una estrella en pleno crecimiento, se inspiran por haber exigido al máximo a Miami en la última final de conferencia. 

Sin escatimar en salarios, Brooklyn apuesta al máximo para ganarlo todo ahora, confiando que Pierce y Garnett aún pueden dar pelea.

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Cinco elementos a seguir en la conferencia:

HEAT: Todas las miradas estarán en Miami. La única baja prominente es la de Mike Miller, a quien no pudieron retener para no excederse del límite de gastos. Pero es un equipo cargado de talento. Si Greg Oden logra recuperarse, este equipo de Miami podría ser aún mucho mejor. La ambición de James no tiene límites, en tanto que Wade y Chris Bosh aseguran que desean otra corona más.

LA BATALLA DE NUEVA YORK: Los Knicks deben sentirse algo despreciados cuando se dice que su hora para pelear por el título ya pasó y que ni siquiera son el mejor equipo de su propia ciudad. Brooklyn se armó hasta los dientes, sumando a Pierce y Garnett a un grupo que ya incluía a Deron Williams, Joe Johnson y Brook López. Pierce y Garnett están en el ocaso de sus carreras pero —si se cuidan de las lesiones— nadie quisiera toparse con ellos en una primera ronda de postemporada.

PUJA EN LA CENTRAL: Indiana y Chicago fácilmente deben protagonizar una de las mejores pujas de división en la NBA esta temporada, por más que ganar una división ya no revista la misma importancia de antes. Pero el pulso entre los Pacers y Bulls —éstos con Rose de vuelta— promete ser entretenido. Tampoco causaría sorpresa si estos dos equipos deben cruzarse en la segunda ronda de los playoffs.

ASPIRANTES DIFERENTES: Ojo con Detroit, Toronto y Washington. Quizás ninguno esté en condiciones de aspirar al campeonato, pero van a estar metidos en la lucha por un boleto a los playoffs. Washington es el de más cuidado. Los Wizards comenzaron la temporada previa con foja de 4-28 y completaron la campaña con una racha de seis victorias. Tuvieron el quinto mejor récord (25-19) en el Este entre comienzos de enero y abril.

NUEVOS TECNICOS: Cinco entrenadores debutan en el Este, y uno estará al frente de un candidato. Jason Kidd asume las riendas en Brooklyn y se le recomendaría que siga los consejos tácticos de su asistente Lawrence Frank. Mike Budenholzer (Atlanta), Brad Stevens (Boston), Steve Clifford (Charlotte) y Brett Brown (Filadelfia) son los otros debutantes. Otros entrenadores al mando de equipos distintos son Mike Brown (de vuelta para un segundo ciclo en Cleveland), Larry Drew (pasa de Atlanta a Milwaukee) y Maurice Cheeks (Detroit).