Arranca la fiesta en Moscú

Por Prensa Asociada 06/13/2018 |11:45 p.m.
El estadio Luzhniki de Moscú será la sede del partido inaugural de la Copa Mundial Rusia 2018 hoy a las 11:00 de la mañana en horario de Puerto Rico. Allí también se jugará la final del campeonato el 15 de julio. (AP / Denis Tyrin / Archivo)  
El campeonato de la FIFA se pone en marcha hoy con el partido Rusia vs. Arabia Saudí.

Moscú. La Copa del Mundo se pondrá en marcha hoy con un partido de austero cartel.

Los equipos con los rankings más bajos en el torneo se miden en el duelo inaugural a las 11:00 de la mañana en horario de Puerto Rico, cuando Rusia enfrente a la Arabia Saudí del técnico argentino Juan Antonio Pizzi en el estadio Luzhniki en Moscú, sede también de la final el 15 de julio. 

Rusia, 70ma en el escalafón de la FIFA, se clasificó directamente por su condición de anfitriona del certamen. 

Los saudíes, en el escalafón 67, tienen la peor marca de los 31 países que aseguraron su pase tras las eliminatorias. 

También son el equipo con menos opciones en las apuestas para alcanzar la final. 

Los dueños de casa precisan la victoria de inmediato para tener una posibilidad real de sobrevivir el Grupo A, y se anticipa la presencia del presidente ruso Vladimir Putin entre la concurrencia. 

Rusia intenta poner fin a una racha de siete partidos sin ganar. Solo un anfitrión en el Mundial ha quedado fuera tras la fase de grupos: Sudáfrica en 2010. 

Las otras dos selecciones del grupo, Egipto y Uruguay, cuentan con dos delanteros de fuste en Mohamed Salah y Luis Suárez, quienes podrían desquiciar a las defensas de Rusia y Arabia Saudí. 

 

la ceremonia de apertura de la copa mundial 2018 en fotos
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El presidente de Rusia, Vladmir Putin, dio un discurso en la ceremonia de apertura de la Copa Mundial. (AP)

El portero español Iker Casillas presentó el trofeo de más de 13 libras de oro macizo junto a Natalia Vodianova en el estadio Luzhnikí . (AP)

El cantante británico Robbie Williams comenzó con su tema “Let Me Entertain You”. Además, cantó su sencillo “Feel”. (AP)

Junto a Williams cantó la soprano rusa Aida Garifullina. (AP)

A los artistas los acompañaron malabaristas y acróbatas. (AP)

Ronaldo ,el exjugador brasileño, saludó a la fanaticada durante la ceremonia de apertura. (AP)

Williams y Garifullina cantaron previo al comienzo del primer partido entre Rusia y Arabia Saudita. (AP)

Los participantes de la ceremonia desplegaron el logo de la Copa Mundial de 2018 y los colores de Rusia y Arabia Saudita previo a su partido. (AP)

Los saudíes perdieron sus últimos tres partidos, pero se ilusionan con su reaparición en un Mundial tras una ausencia de 12 años. 

Duelo de técnicos 

Pizzi y el ruso Stanislav Cherchesov aportan personalidades y filosofías distintas. 

Apostándole a la presión alta contra el rival, Pizzi se consagró campeón de la Copa América Centenario de 2016 al mando de Chile. 

Quiere imponer ese estilo a un equipo saudí del que tomó las riendas luego que habían asegurado su clasificación. 

Y advierte que su equipo buscará atacar y controlar el esférico pese a enfrentar al país anfitrión 

“Mi estilo es competir, disfrutar de cada uno de los balones, de cada una de las situaciones, y tratar de imponerme mediante el protagonismo, que es algo que se obtiene con la posesión”, explicó. 

Bert Marwijk fue el técnico de la selección saudí durante la eliminatoria, pero se marchó al no llegar a un nuevo acuerdo contractual. 

Edgardo Bauza, argentino al igual que Pizzi, tomó las riendas pero duró en el puesto apenas un par de meses. 

Arabia Saudí no disputa una Copa del Mundo desde 2006 y no gana un partido mundialista desde 1994. 

Cherchesov es partidario de defender primero. Arisco y cortante en sus entrevistas, Cherchesov salió al paso a una pregunta sobre qué les diría a los hinchas rusos que están inquietos por el flojo nivel reciente del conjunto. 

“No soy un psicólogo para andar por ahí calmando a la gente”, sentenció. 

Cambios rusos

Una epidemia de lesiones ha trastornado a los rusos en la antesala del torneo. El delantero Alexander Kokorin y los zagueros Georgy Dzhikiya y Viktor Vasin quedaron descartados tras sufrir graves lesiones de rodilla a inicios de este año. 

Esto le forzó la mano a Cherchesov, obligado a improvisar. Fyodor Smolov asoma como el titular en el ataque y más variantes en la zaga. Cherchesov renunció a su línea de tres en el fondo, acompañados por los laterales, y presentó un bloque de cuatro ante Austria el mes pasado. Rusia, sin embargo, perdió 1-0 y ni siquiera generó un remate a puerta. 

VETERANOS 

La edad promedio de los jugadores en los equipos de Rusia y Arabia Saudí es de casi 29 años — entre los más viejos del torneo — y ambos tienen jugadores con más de 100 partidos internacionales. 

Por Rusia, el más destacado es su capitán y arquero Igor Akinfeev con 105 convocatorias y el central Sergei Ignashevich, de 38 años, y con 121 convocatorias. 

El defensor central Osama Hawsawi ha disputado 135 partidos con Arabia Saudí y el volante Taiseer Al-Jassim acumula 132 convocatorias.

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