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Más de 20 medallistas olímpicos y mundiales estarán en el Ponce Grand Prix

Por Sara Del Valle Hernández 04/30/2014 |06:17 p.m.
Luguelin Santos, José Costas y Javier Culson. ([email protected])  
La competencia atlética también albergará la tercera de las 15 paradas de la competencia de martillo de la Federación Internacional de Atletismo.

Un grupo de 28 medallistas olímpicos y mundiales dirá presente en la octava edición del Ponce Grand Prix que se llevará a cabo el sábado, 17 de mayo, en el estadio Francisco "Paquito" Montaner de la Perla del Sur a partir de las 6:00 p.m.

La competencia atlética también albergará la tercera de las 15 paradas de la competencia de martillo de la Federación Internacional de Atletismo (IAAF, por sus siglas en inglés) que tiene un premio global de $202,000 al finalizar el año.

"En esta edición del Ponce Grand Prix podremos esperar grandes actuaciones porque vendrán grandes atletas. Los eventos de velocidad serán candela. Hemos procurado que en cada evento hayan estrellas del atletismo para que se rompan marcas", expresó Víctor López, director de la competencia, en la conferencia de prensa para anunciar los detalles de este evento.

Contrario a otros años, cuando el plato fuerte era el evento de 400 metros con vallas masculino, en esta edición sobresale la carrera de 400 metros lisos de esta misma rama. En la prueba verán acción el doble medallista de oro en las Olimpiadas de Pekín 2008 y siete veces campeón mundial, el estadounidense LaShawn Merritt. De hecho, Merritt posee actualmente el mejor tiempo en lo que va de año con un registro de 44.44 segundos obtenido el viernes, 25 de abril, en los Drake Relays celebrados en Des Moines, Iowa. Su mejor marca es de 43.74, que consiguió en 2013.

Otro corredor de cuidado en este evento será el medallista de plata de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y ganador de una presea de bronce en el Campeonato Mundial de Moscú 2013, el dominicano Luguelín Santos. Esta sería la primera vez que el velocista natural de Bayaguana compita en el Ponce Grand Prix.

"He estado entrenando súper bien. Estoy en un momento ideal. En Iowa (Drake Relays) no tuve una carrera tan perfecta... un poquito de desesperación, pero para el Ponce Grand Prix espero estar en una mejor condición y romper mi marca personal (44.45)", expresó el competidor de 20 años que quedó en tercer lugar en los Drake Relays con un tiempo de 44.72.

A estos dos atletas se les unirán los medallistas de bronce de los mundiales de Daegu 2011 y Berlín 2009, el belga Kévin Borlee y el trinitario Renny Quow, respectivamente; y el campeón olímpico de Atenas 2004, el estadounidense Jeremy Wariner.

En el caso del evento de 400 con vallas, sobresale el nombre del medallista olímpico y mundial, el puertorriqueño Javier Culson. La competencia más cercana para el atleta ponceño será el cubano Omar Cisneros, quien posee una marca de 47.93. El mejor tiempo de Culson fue un 47.72, logrado precisamente en el Ponce Grand Prix de 2010. De hecho, Culson ha ganado este evento en cinco ocasiones.

No empece la aparente falta de competencia, Culson señaló que no se descuidará.

"No es tan fuerte (la competencia), pero puede haber un atleta que pueda dar una sorpresa. Para mí, ninguna competencia es de bajo nivel. Ya está demostrado que los que van a competir ahí tienen nombre, son atletas que están subiendo", acotó el vallista que viene de obtener un segundo lugar en los Drake Relays con tiempo de 48.68.

Otros eventos que prometen buenas actuaciones son el triple salto y la pértiga. En el primero participará la medallista de plata olímpica de Londres 2012 y campeona del Mundial de Atletismo Moscú 2013, la colombiana Caterine Ibargüen, mientras en el segundo evento la principal atracción será la medallista de plata de Londres, la cubana Yarisley Silva.

También se confirmó la participación de los boricuas Wesley Vázquez (800 metros) y Beverly Ramos (3,000 metros).

Los boletos para el Ponce Grand Prix se pueden adquirir en la página den internet www.poncegrandprixdeatletismo.com o en las oficinas de la organización Voluntarios por Ponce, ubicada en el Paquito Montaner. También pueden llamar al (787) 821-7070.

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