Dolor de cuello mejora con autocuidados y tiempo

Por Redacción Lola 08/14/2013 |10:06 a.m.
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Si el dolor no disminuye después de cuatro a seis semanas, existen varias alternativas de tratamiento que pueden considerarse

¿Tienes rigidez en el cuello o te duele? Los mejores tratamientos para la mayoría de los pacientes son aplicar medidas de autocuidado y dejar transcurrir el tiempo.

El dolor del cuello puede oscilar de leve a grave, ser agudo o sordo y hasta causar rigidez, además de ser solamente una molestia o un problema que interfiere con las actividades cotidianas. Sin embargo, el dolor del cuello por suerte no suele ser señal de nada grave y la mayoría de gente que lo padece se recupera completamente en cuestión de cuatro o seis semanas. La edición de agosto de Mayo Clinic Health Letter trata sobre el dolor del cuello, con sus causas comunes, alternativas de autocuidado y tratamientos médicos. 

Las causas comunes del dolor del cuello son las siguientes:

Tensión y torceduras musculares, debido a permanecer varias horas encorvado frente al volante del automóvil, la computadora o la mesa de trabajo. Los músculos del cuello también pueden contraerse en respuesta a problemas como artritis en las articulaciones de la columna.

Articulaciones desgastadas, que pueden contribuir al desarrollo de artritis, igual que otras articulaciones del cuerpo. En el cuello hay siete vértebras que están conectadas por ligamentos y articulaciones. 

Degeneración discal, que se presenta con la edad, cuando los discos esponjosos que acolchonan las vértebras se vuelven rígidos y absorben menos el impacto. Esto puede contribuir al dolor del cuello y parte superior de la espalda. 

Por lo general, el médico no puede determinar la causa exacta del dolor común del cuello, ni siquiera con imágenes radiológicas. En la mayoría de casos, el tratamiento que se recomienda es aplicar medidas de autocuidado para acelerar la recuperación. Dichas medidas muy posiblemente incluirán permanecer activo, mantener una buena postura y emplear técnicas para reducir el estrés, como respiración profunda, meditación y relajación muscular progresiva. Una almohadilla térmica, un baño caliente o un masaje suave también pueden aliviar los síntomas; aunque en los primeros días, aplicar hielo varias veces diarias puede aliviar el dolor y disminuir la inflamación. 

Si el dolor no disminuye después de cuatro a seis semanas, existen varias alternativas de tratamiento que pueden considerarse, entre ellas, fisioterapia y medicamentos de venta bajo receta médica para reducir el dolor, relajar los músculos y ayudar a dormir. Las inyecciones administradas en el punto desencadenante pueden ser útiles en las zonas de tensión muscular, y eso se puede hacer con una aguja solamente, inyectando un anestésico o un anestésico y un corticosteroide para eliminar la inflamación.

Por otro lado, se ha demostrado que la manipulación quiropráctica ofrece rápido alivio al dolor del cuello; pero se recomienda que dicha manipulación no incluya movimientos rápidos y forzados porque, en raras ocasiones, eso puede provocar daños en los vasos sanguíneos y conducir a un accidente cerebrovascular.  

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