Meriendas saludables para los pequeños

Por Primerahora.com 05/27/2017 |00:00 a.m.
Las manzanas son una buena alternativa para merendar de forma saludable. (Archivo)  
Algunos padres se aprestan a matricular a sus hijos en campamentos de verano y, por ello, deben planificar sus dietas.

Para Primera Hora / Rosa M. García

Estamos en verano y la mayoría de los padres se aprestan a matricular a sus hijos en los campamentos y a planificar actividades para ellos. ¿Qué me dices de la comida? ¿Planificas la comida y las meriendas?


En esta época, los niños tienden a ingerir más alimentos ya que los padres no cuentan con el servicio del comedor de las escuelas a las que asisten. Es importante que los padres planifiquen qué alimentos tendrán disponibles para sus niños, en especial las meriendas. ¿Por qué son importantes las meriendas? A continuación te comparto las razones y algunas recomendaciones.

La orden del día

Las meriendas a las que nuestros niños están expuestos a diario son altas en azúcares refinadas y grasas. Su contenido de fibra es muy bajo, y su contenido calórico se va en el vacío porque no aportan nada a su organismo. Por esta razón es cada vez más común ver niños con condiciones de salud como sobrepeso, obesidad y diabetes, entre otras. Esto debe alarmarnos.

“La realidad es que muchos menores no consumen todos los nutrimentos que necesitan para su desarrollo en las tres comidas básicas, ya sea porque no tienen mucho apetito, o porque prefieren estar jugando o haciendo otras actividades. Por lo que las meriendas son una alternativa para complementar las comidas”, comparte la licenciada Jeanette Rivera, nutricionista.

¿Qué debe incluir una merienda saludable?

Según la licenciada Rivera, una merienda saludable debe incluir no más de dos grupos de alimentos que deben aportar fibra, ya sea en frutas frescas con su cáscara o productos de grano íntegro, y proteínas (carnes) magras. Esta combinación le extenderá la sensación de llenura, evitando que esté con hambre entre comidas y controla así la “picadera” descontrolada, y muchas veces innecesaria, que solo aporta al aumento de peso. El consumo de jugos debe ser limitado a 4 oz. al día, debido a su alto contenido de azúcar, aún los 100% jugo no se consumen libremente. Las alternativas saladas, rellenas o cubiertas de crema, azúcar o chocolates deben ser limitadas.

¿Cómo lograr que tu niño consuma meriendas saludables?

Todos los padres quieren que sus niños consuman alimentos saludables. Sin duda muchos luchan a diario para que sus niños coman vegetales o alimentos más saludables. Sin embargo, en muchas ocasiones pierden la batalla, desisten y se rinden a los deseos del niño.

 “La mejor manera de estimular el consumo de frutas y vegetales es, primero, que el adulto sea el modelo. El menor tiene que ver a sus padres, y demás adultos cercanos, disfrutar el consumo de estos alimentos. Permitirles participar en la preparación de estos es otra alternativa que los motiva a probar alimentos nuevos. Se les pueden ofrecer alternativas para combinarlos, como añadirles quesos, o alguna salsa que les guste. Los niños son bien visuales, por lo que la presentación es vital; intente cortarlos en formas atractivas y curiosas, combine colores llamativos y utilice utensilios de sus personajes favoritos. Pero por favor, nunca utilice los alimentos como recompensa o castigo. Esto solo trae como resultado una relación negativa hacia los alimentos”, asegura la licenciada Rivera.

(La autora es chef especialista en comida saludable y propietaria de Criolite, Corp.)

Alternativas

½ taza de cereal alto en fibra

1 oz de queso

1 rollito de jamón y queso

4 oz de yogur con fresa

4oz jugo 100%

1 oz queso suizo

1 manzana pequeña

1 cda. mantequilla de maní

Galletas integrales

2 cdas de Hummus

Yogur

Almendras (10)

Palitos de zanahoria

Queso derretido

½ quesadilla con jamón o queso

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