Conoce los múltiples encantos de la canela

11/28/2012 |
Aunque es originario de Sri Lanka, hoy día, el árbol de donde se obtiene la la canela se cultiva en varios países, desde Mianmar hasta Bangladesh, India, China e Indonesia. (vanessa.serra@gfrmedia.com)  
Además de ser muy útil en la cocina, la canela también es beneficiosa para la salud

Por miles de años, ha sido utilizada como especia y como medicina, y para nosotros, los puertorriqueños, es indispensable en la elaboración de un sinnúmero de platos típicos como arroz con dulce, tembleque, natilla y hasta coquito. Hablamos, por supuesto, de la versátil canela.

Originaria de Sri Lanka, esta especia es la cubierta disecada del tronco de un árbol perteneciente a la familia de las lauráceas. Disponible en rollitos de dicha corteza –la llamada canela en rama– y en polvo, es exquisitamente aromática.

Curiosamente, aunque su fragancia es considerablemente dulzona, su sabor no es azucarado y, por ende, es apta para la confección de platos principales como guisos y arroces.

De modo que para que le saques más provecho a esta popular especia, a continuación, compartimos contigo algunas recetas, además de más información sobre la misma.

Beneficios para la salud

Dadas sus múltiples y muy útiles  propiedades,  la canela es:

Antioxidante  Contiene el índice de antioxidación más potente que se encuentra en toda la naturaleza.

Rica en aceites esenciales    Entre ellos, el eugenol, que sirve como  antiséptico y anestésico local, y también ayuda a reducir los niveles de azúcar en la sangre.

Anticoagulante Previene el ataponamiento de plaquetas en los vasos sanguíneos y, por ende, ayuda a prevenir infartos y enfermedades coronarias arteriales.

Digestiva Sus componentes activos promueven el buen funcionamiento del tracto intestinal porque potencian las secreciones gastrointestinales. También es muy útil para prevenir la flatulencia (gases intestinales).

Rica en minerales Contiene potasio, calcio, magnesio, hierro, zinc y manganeso.

Rica en vitaminas Es una buena fuente de vitamina A, niacina, ácido pantoténico  y piridoxina.

Un éxito en la cocina

Además de utilizarse en  recetas para dulces, mundialmente esta especia se usa también en la confección de platos principales.

Usos más populares:

Café capuccino
Panecillos con canela (cinnamon rolls)
Pie de manzana
Pan con pasas

Chocolate caliente
Cordiales
Bombones
Cocina exótica
Guisos de pollo, cordero y carne de res
Platos a base de curry
Comida hindú, china y tailandesa
Sopas
Arroces
Salsas de barbecue
Encurtidos

Recetas

Pan de canela y pasas

Rinde  2 hogazas de pan (24 porciones)

Ingredientes

4  tazas de harina de trigo
2  tazas de azúcar, divididas 
2  cdtas. de baking soda
1  cdta. de sal
2  huevos
2  tazas de buttermilk (si no la consigues, puedes añadirle 2 cdas. de vinagre blanco o jugo de limón a 2 tazas de leche regular y déjala reposar durante cinco minutos antes de usarla)
1/2  taza de aceite de canola
1/2  taza de pasas
3  cdtas. de canela en polvo

Procedimiento

1.   Calienta el horno a 350°F. 

2.   En un recipiente grande, combina la harina con el baking soda, 1 1/2 tazas de azúcar y la sal. Deja todo a un lado.

3.   En un recipiente aparte, bate los huevos con la leche cortada y el aceite. 

4.   Añade los ingredientes húmedos a los ingredientes secos y mezcla solo hasta que estén bien incorporados.

5.   Con una espátula, agrega las pasas.

6.   Mezcla la 1/2 taza de azúcar restante con la canela y deja a un lado.

7.  Engrasa dos  moldes para hogaza de pan. Vierte 1/4 de  la masa en uno de los moldes. Rocíale 1/4 de la mezcla de canela y azúcar. Usa un cuchillo para incorporarlas un poco a la masa. Repite con otro 1/4 de la masa y otro 1/4 del azúcar con canela. Haz lo mismo con el segundo molde.

8.   Hornea  durante unos 55 a 60 minutos o hasta que un palillo insertado en el centro salga limpio.

9.  Déjalos enfriar en los moldes durante 10 minutos. Luego de esto, desmóldalos y ponlos sobre una parrilla hasta que refresquen por completo.

Té de canela

Rinde  1 taza

Ingredientes

1  taza de agua
1  rajita de canela  
2  cdtas. de azúcar o miel
1  bolsita de té negro o té de hierbas

Procedimiento

1.  Pon el agua a hervir. 

2.  Añádele la rajita de canela y deja reposar durante 10 minutos.

3.  Agrega la bolsita de té y deja reposar durante dos a tres minutos.

4.   Retira la bolsita de té y endulza a tu gusto.

5.   Vierte en una taza y disfruta.

Recetas 

Pollo biriyani

Rinde 4 porciones

Ingredientes

1  taza de arroz basmati
3  cdas. de aceite de canola 
2  cdtas. de cilantro bien picadito
1 1/2  cdas. de sal
2 1/2  cdtas. de canela en polvo
6  dientes de ajo bien picaditos 
4  caderas de pollo deshuesadas y sin piel
4  muslos de pollo sin piel
1 cebolla grande bien picadita
1   trozo de jengibre  de 2” de largo, pelado y finamente picado
1  ají picante sin tallo y sin semillas, finamente picado
1/4  de taza  de almendras en lascas, tostadas, para decorar

Hojas  de cilantro para decorar

Procedimiento

1.   Calienta el horno a 350°F. 

2.  En un recipiente, coloca el arroz. Vierte agua fría hasta cubrirlo y déjalo reposar por 20 minutos. Escúrrelo y déjalo a un lado.

3.   En una olla con tapa apropiada para hornilla y horno, calienta el aceite a fuego medio alto. Añádele el cilantro picado y el ají, y cocina durante unos dos minutos, removiendo ocasionalmente. Agrégales la sal, la canela, el ajo, el pollo, la cebolla y el jengibre. Cocina, removiendo constantemente, hasta que la cebolla esté translúcida (alrededor de cinco minutos).

4.   Agrégales el arroz y 1 1/4 tazas de agua. Revuelve un poco y calienta a fuego medio hasta que dé un hervor. Tapa y transfiere la olla al horno y cocina durante 30 a 35 minutos o hasta que el arroz esté cocido. 

5.   Retírala del horno y deja reposar durante cinco minutos. Destapa y sirve.