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Una vida entre volcanes

Por Primerahora.com 05/16/2017 |00:00 a.m.
En Puerto Rico, no hay volcanes. Muchos piensan que El Yunque es un volcán o que la Isla se encuentra sobre uno, pero no es así.  
Algunos de los que existen en el Caribe podrían representar riesgo para la región.

Hace algunos días, el Centro de Investigación Sísmica de la Universidad de las Indias Occidentales (SRC) anunció que sigue de cerca la “creciente” actividad del volcán submarino Kick-’em-Jenny, situado a cinco millas de la isla caribeña de Granada y a unas 450 millas al sureste de Puerto Rico.

Por ello, el SRC declaró la alerta amarilla para que las embarcaciones se mantengan alejadas de la zona donde se encuentra situado el volcán ya que se había producido la primera erupción.

El SRC explicó que tras las mediciones registradas desde entonces y debido a que la punta del volcán está demasiado profunda, es poco probable que desencadene un tsunami.

La Agencia para la Gestión de Desastres Naturales de Granada (NaDMA), informó que a partir de entonces se registraron unos 43 “terremotos volcánicos de baja intensidad”.

Aunque, subrayó que se produjo alguno de mayor intensidad siendo el máximo de magnitud tres.

La alerta amarilla sigue aún en vigor para las embarcaciones en la zona y se ha impedido que se acerquen a tres millas a la redonda del lugar donde se encuentra.

El Kick-’em-Jenny 

Entre los 19 volcanes en el Caribe, hay uno que está bajo el mar. Conocido como Kick-’em-Jenny, se encuentra a unas cinco millas de la costa de Granada, a una profundidad de 590 pies, midiendo 1,300 pies desde el fondo marino.

Este volcán es el que más actividad ha tenido en los últimos años ya que ha hecho erupción en 12 ocasiones desde 1939 siendo la última en diciembre del 2001.

En 1965, provocó un pequeño tsunami en la isla de Barbados, pero no se esperan efectos mayores en el futuro. Aunque los volcanes submarinos están en constante crecimiento, no se habían observado cambios en los últimos años.

¿Qué ocurre en el Caribe?

Los volcanes son montañas o cerros con una abertura por donde escapa un flujo líquido y gaseoso que proviene del interior de la Tierra. En el Caribe, existen 19 volcanes de los cuales 18 están en reposo, pero con posibilidades de tornarse activos en cualquier momento. De estos volcanes, hace algunos años sólo el volcán Soufiere Hills, en la Isla de Montserrat, estuvo activo, aunque en un nivel bajo.

En Puerto Rico, no hay volcanes. Muchos piensan que El Yunque es un volcán o que la Isla se encuentra sobre uno, pero no es así. Las islas de las Antillas Mayores como Puerto Rico, Cuba y La Española no tienen volcanes.

Los volcanes se encuentran al este en el arco de las Antillas Menores, pero los efectos de una posible erupción podrían incluir la llegada de ceniza volcánica y olas tsunamis causadas por deslizamientos de piedra y material sólido al mar.

Hasta el momento, no se han registrado tsunamis significativos en erupciones pasadas, pero es algo que no se puede descartar, especialmente en aquellas islas más cercanas a estos volcanes.

Un arco muy activo

La corteza terrestre se compone de placas tectónicas unidas unas con las otras. Por su parte, las islas del Caribe descansan sobre una frontera tectónica por lo que se encuentran en una zona propensa a terremotos. La placa de Norteamérica pasa por debajo de la Placa del Caribe –donde está la mayoría de estas islas- y el lugar donde esto ocurre se le llama zona de subducción. Esta zona ubica justo en el arco de las Antillas Menores donde una placa pasa por debajo de la otra creando las condiciones que producen el magma que luego sube. Cuando lo hace, crea una ruptura o erupción. Este es también el proceso como se formaron las islas del Caribe. 

El más peligroso 

En la isla de Martinica, ubica el volcán Mont Pelée. Una erupción de este volcán pasó a la historia como uno de los desastres naturales más grandes del siglo XX, ocurrida en mayo de 1902. Cuando comenzó la actividad volcánica y la mayoría de los residentes quería abandonar la isla, el gobernador no se los permitió ya que, en pocos días, se celebrarían las elecciones en la cuidad de St. Pierre. 

Sin embargo, nunca hubo elecciones porque el volcán hizo erupción en la mañana del 8 de mayo y los gases calientes junto a la ceniza acabaron con la vida de los 30,000 habitantes de la cuidad incluyendo al gobernador. Solo sobrevivieron dos personas, entre estas un confinado de 26 años que logró salvarse por estar encerrado en una celda sin ventanas, aunque sufrió quemaduras en su cuerpo. En la actualidad, la cuidad de St. Pierre está poblada nuevamente y Mont Pelée está en reposo aunque podría activarse nuevamente.

Las islas con volcanes

En el Caribe, la isla que más volcanes tiene es Dominica, con nueve volcanes aunque ninguno ha hecho erupción desde los años de la colonización. Todos los volcanes de la región se encuentran en el arco de las Antillas Menores entre las Islas Vírgenes Británicas y Venezuela.

Islas volcánicas:
Saba
San Eustaquio
San Kitts
Nevis
Montserrat
Guadalupe
Dominica
Martinica
Santa Lucía
San Vicente
Granada

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