EE.UU. enviará dos legisladores al funeral de Chávez

03/07/2013 | 01:36 p.m.
Estados Unidos expresó su disposición a mejorar la relación con Venezuela. (AFP/Luis Camacho)  
Caracas y Washington han mantenido tensas relaciones diplomáticas desde que Chávez llegó al poder en 1998.

Washington.- El legislador demócrata por Nueva York Gregory Meeks y su copartidario William Delahunt, ex congresista por Massachusetts, integrarán la delegación estadounidense que asistirá el viernes a los funerales del presidente venezolano Hugo Chávez en Caracas.

Un funcionario del Departamento de Estado dijo a AP —a condición de mantenerse en el anonimato porque no está autorizado a hablar públicamente sobre los miembros de la delegación antes de que la portavoz Victoria Nuland realice el anuncio en su conferencia de prensa diaria— que James Derham, encargado de negocios de la embajada norteamericana, acompañará a ambos congresistas.

Delahunt acordó con Chávez en 2005 un programa para proporcionar a hogares de bajos ingresos combustible para calefacción a precio preferencial.

Estados Unidos expresó su disposición a mejorar la relación con Venezuela pero reaccionó con sorpresa y desagrado a la expulsión de dos agregados militares y las acusaciones de haber inoculado con cáncer al fallecido presidente Hugo Chávez.

Las misiones diplomáticas de Venezuela y Estados Unidos permanecen sin embajador desde que Caracas retiró en 2010 el beneplácito concedido a Larry Palmer, quien dijo durante su proceso de confirmación en el Senado que la inteligencia cubana había infiltrado a las fuerzas de seguridad venezolanas.

En respuesta, Washington declaró persona no grata al diplomático venezolano Bernardo Alvarez y solicitó que no volviera a la embajada cuando hubiera concluido la pausa decembrina de 2010.

Caracas y Washington han mantenido tensas relaciones diplomáticas desde que Chávez llegó al poder en 1998, pero las frecuentes fricciones no han afectado los estrechos lazos comerciales que tienen ambos países y Estados Unidos sigue siendo uno de los mayores mercados para el petróleo venezolano.

Chávez acusó en varias ocasiones a Estados Unidos de estar detrás de su salida del poder durante dos días en abril de 2002. Funcionarios estadounidenses han rechazado esos señalamientos de manera categórica.

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