Economista descarta aumento sustancial en recaudo del IVU

02/22/2013 |01:37 p.m.
Ramón Cao García afirmó que es exagerada la afirmación de que sólo se está cobrando un 52% del IVU.
El economista Ramón Cao García afirmó que es exagerada la afirmación de que sólo se está cobrando un 52% del IVU. (david.villafane@gfrmedia.com)  

Aún cuando reconoce que existe un aumento en la evasión del Impuesto sobre Ventas y Uso (IVU), y que el sistema de IVU Loto no ha sido efectivo para detenerla, el economista y ex asesor del Departamento de Hacienda Ramón Cao García opinó hoy, viernes, que “el fisco no puede, razonablemente, esperar incrementos sustanciales en las recaudaciones por concepto de este impuesto”.

Este compareció hoy ante la Comisión de Hacienda de la Cámara de Representantes, que evalúa el comportamiento del IVU y la implantación del IVU Loto con miras a posibles cambios en ambos programas.

La audiencia se vio detenida cuando uno de los invitados, el también economista José Antonio Herrero, sufrió un percance de salud y tuvo que ser sacado del salón en ambulancia, luego de recibir los primeros auxilios de paramédicos.

 En su exposición Cao García afirmó que es exagerada la afirmación de que sólo se está cobrando un 52% del IVU. “Eso es sencillamente imposible. Ese número surge de un estudio realizado utilizando la encuesta de venta de detallistas. El problema es que esa encuesta tiene serios problemas de diseño, los que señalé en su momento. Como la base de datos utilizada no es adecuada, los resultados tampoco pueden serlo”, afirmó.

Eso no significa, aclaró, que no existan problemas de evasión en la administración del impuesto y afirmó que todo indica que esa evasión está aumentando con el tiempo. “En los años fiscales entre el 2008 y el 2011, los gastos de consumo de las personas aumentaron a una tasa anual promedio de 2.62%, pero los recaudos del IVU solamente aumentaron en 1.69% durante el mismo periodo. Así resulta que los gastos de consumo aumentaron 2.4 veces más que las recaudaciones del impuesto”, señaló el ex asesor de Hacienda en materia contributiva.

Cao García reconoció también que las múltiples exenciones al IVU están afectando su capacidad de recaudo y afirmó que “es posible, a la luz de la experiencia acumulada, que sea conveniente revisar las exclusiones y exenciones actuales al IVU”.

Alertó, por otra parte, que las oportunidades que emanan de la información que puede producir este impuesto, debe utilizarse para combatir la evasión en este y otros impuestos que pagan las empresas.

“Para muchas empresas la base de este impuesto es la misma que la de las patentes municipales y del ingreso bruto para propósitos de la tributación al ingreso. A través de la información provista por los contribuyentes para esos tres impuestos, es posible diseñar un instrumento para el control de la evasión”, sostuvo.

Ante la incapacidad del IVU para traer ingresos adicionales sustanciales al erario, propuso explorar otras opciones. Recomendó revisar todos los incentivos contributivos vigentes para evaluar su efectividad; eliminar los tratos preferenciales vigentes a los ingresos pasivos y evaluar un posible aumento en forma escalonada en el arbitrio de la gasolina, con lo que dijo, no solo se allegan fondos, sino que se ayuda a la protección del ambiente mediante el control del consumo de hidrocarburos.

También propuso “volver a mirar” el sector de las llamadas máquinas de entretenimiento de adultos “que parecen ser tragamonedas artesanales que proliferan sin control aparente”.

 Al abundar sobre este tema, Cao afirmó que no entiende el argumento de la Asociación de Hoteles de Puerto Rico en contra de la legalización de estas máquinas, debido a que estas ya existen, operan sin control, no pagan los impuestos que pagan los casinos y el gobierno ha sido incapaz de eliminarlas, por lo que la competencia desleal es ahora cuando existe.

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