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Legislador propone reducir a 20 los 78 municipios de Puerto Rico

10/04/2009 |01:31 p.m.
Eric Correa Rivera, representante del Partido Nuevo Progresista, es el proponente de la medida. (Archivo)  

Una propuesta para reducir a 20 el número de alcaldías fue presentado el pasado viernes, por el representante penepé Eric Correa Rivera, con el fin de consolidar municipios e implantar medidas fiscales que  resulten en un ahorro sustancial de dinero en las operaciones.

Correa, quien es representante del distrito 39 de Canovanas, Carolina y Trujillo Alto, hermano de crianza del presunto narcotraficante José "Coquito" López Rosario y cuya oficina fue tiroteada el pasado mes de mayo, presentó el polémico proyecto que incluye la celebración de un  referéndum para validarlo. 

Si bien es cierto que el gobierno tiene que experimentar una reducción de tamaño operacional y la Legislatura tiene que presentar su reforma, de igual forma el representante Correa entiende que la cantidad de municipios es exagerado por lo que se debe considerar su propuesta y concentrarse en sólo 20 grandes alcaldías.

"La Ley para la Supresión y Consolidación de Municipios, establecería los procesos y la celebración de un referéndum toda vez que sería necesario consultar al pueblo sobre un cambio como este, que busca reducir la cantidad de municipios y los gastos en el Gobierno", explicó Correa.  

El conjunto de las setenta y ocho (78) estructuras administrativas poseen divisiones con funciones análogas que resultan en la multiplicidad de gastos del erario para un mismo fin.   Las mejores prácticas de administración sugieren la simplicidad de procesos con el menor uso de recursos sin afectar negativamente la calidad del servicio.  La implantación de dichas prácticas resulta en un ahorro sustancial de dinero en las operaciones y por ende en una redirección en el uso del mismo que puede resultar en un aumento en los fondos destinados a servicios o ahorros contributivos que fomenten la economía.  

El Legislador entiende que más que viable la medida traería equidad porque al reducirse la cantidad de municipios se estaría haciendo un balance y evitando que un municipio de apenas 17,000 residentes como lo es el caso de Hormigueros no tengan los recursos que tiene un municipio como Carolina, que atiende a sobre 187,000 habitantes.

"La realidad fiscal de Puerto Rico obliga a que consideremos  la supresión de municipios y la consolidación de éstos, en la mínima cantidad posible al mantener como criterio principal los elementos de reconocimiento o identificación de aquellos municipios que son foco de actividad regional. Si un municipio como San Juan puede atender eficientemente a una población de casi medio millón de habitantes, cómo es que hay un alcalde para atender a una población de tan sólo 6,310 habitantes como sucede en Maricao". 

La Constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico en su Artículo VI, Sección 1 enuncia como una facultad de la Asamblea Legislativa el poder crear, suprimir, consolidar y reorganizar municipios, modificar sus límites territoriales y determinar lo relativo a su régimen y función; y podrá autorizarlos, además, a desarrollar programas de bienestar general y a crear aquellos organismos que fueren necesarios a tal fin.  El estado tiene el deber de promover y ejecutar los planes necesarios en pro del bienestar económico mediante el ejercicio de esta facultad sin menoscabo de la calidad de servicio y del acceso a éstos por parte de los ciudadanos.

"Con esta iniciativa legislativa estaríamos autorizando a la Comisión Estatal de Elecciones a llevar a cabo un referéndum para cada grupo de consolidación propuesto en el cual se le consultará a los electores hábiles de los municipios concernidos sobre la ratificación a la consolidación propuesta.  Los referéndums se llevarán a cabo simultáneamente el 13 de junio de 2010 y en caso de que dichos referéndums se celebren conjuntamente con cualquier otra consulta, los asuntos se atenderán por separado en papeletas distintas y de color diferente", detalló Correa.

Los grupos de consolidaciones propuestos y que se le presentarán para ratificación a los electores de los municipios correspondientes son los siguientes:

a)     Trujillo Alto en San Juan

b)    Cataño y Guaynabo en Bayamón

c)    Dorado, Naranjito y Toa Alta en Toa Baja

d)    Corozal, Morovis, Orocovis y Vega Alta en Vega Baja

e)     Barceloneta, Ciales y Florida en Manatí

f)     Camuy, Hatillo y Quebradillas en Arecibo

g)    Aguada, Moca, Isabela y Rincón en Aguadilla

h)    Las Marías y Lares en San Sebastián

i)     Añasco y Hormigueros en Mayagüez

j)     Cabo Rojo y Lajas en San Germán

k)    Guánica, Maricao y Sabana Grande en Yauco

l)     Adjuntas y Jayuya en Utuado

m)   Guayanilla y Peñuelas en Ponce

n)    Coamo, Santa Isabel y Villalba en Juana Díaz

o)    Aibonito, Barranquitas, Cidra y Comerío en Cayey

p)    Arroyo, Patillas y Salinas en Guayama

q)    Aguas Buenas, Gurabo, Juncos y San Lorenzo en Caguas

r)      Las Piedras, Maunabo, Naguabo y Yabucoa en Humacao

S)     Ceiba, Culebra, Luquillo y Vieques en Fajardo

t)      Canóvanas, Loíza y Río Grande en Carolina