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Citas célebres de Stephen Hawking, cuyo “laboratorio era el universo”

Por Prensa Asociada 03/14/2018 |07:40 a.m.
"Aunque no puedo moverme y tengo que hablar a través de una computadora, en mi mente soy libre", dijo Hawking. (AP)  
Nació justo 300 años después de la muerte de Galileo, ocupó el mismo puesto de profesor de matemáticas en Cambridge que en su día ocupó Isaac Newton, y trabajaba la cosmología, una rama de la astronomía que intenta explicar la totalidad del universo.

WASHINGTON. Todo el mundo conocía la brillantez cósmica de Stephen Hawking, pero pocos podían comprenderla. Ni siquiera astrónomos de primera línea. 


Hawking, que murió el miércoles en su casa en Cambridge, Inglaterra, a los 76 años, se convirtió en el rostro público del genio científico. Apareció en “Star Trek: The Next Generation”, se dobló a sí mismo en la serie de caricaturas “Los Simpsons” y escribió el libro superventas “Una breve historia del tiempo”. Vendió 9 millones de copias de ese libro, aunque muchos lectores no lo terminaron. Ese libro se ha descrito como “el superventas menos leído de la historia”. 

En algunos aspectos, Hawking era el heredero del aura de genio-como-celebridad de Albert Einstein. 

“Su contribución es interaccionar con el público de una manera que quizá no ha ocurrido desde Einstein”, dijo la destacada astrónoma Wendy Freedman, directora de Carnegie Observatories. “Se ha convertido en un icono para una mente que está más allá de los mortales corrientes (...) La gente no comprende exactamente lo que está diciendo, pero sabe que es brillante. Hay quizá un elemento humano en sus problemas que hace que la gente se pare y preste atención”. 

Con Einstein, la mayoría de la gente está familiarizada con la fórmula e=mc2, pero no sabe lo que significa. Con Hawking, su trabajo era demasiado complicado para la mayoría de la gente, pero entendía que lo que intentaba descubrir era básico, incluso primitivo. 

“Estaba formulando y tratando de responder las preguntas más importantes que nos hacemos: el nacimiento del universo, agujeros negros, la dirección del tiempo”, comentó el cosmólogo de la Universidad de Chicago Michael Turner. “Creo que eso llamaba la atención de la gente”. 

Y lo hizo de una forma traviesa, mostrando su lado humano pese a verse confinado a una silla de ruedas por la esclerosis lateral amiotrófica, una enfermedad degenerativa neuromuscular conocida en Estados Unidos como la enfermedad de Lou Gehrig. Voló en un avión de gravedad cero. Hizo apuestas públicas con otros científicos sobre la existencia de agujeros negros y la radiación que emana de ellos, y perdió ambas apuestas, de modo que tuvo que comprar una suscripción a Penthouse para un científico y una enciclopedia de béisbol para el otro. 

“Lo primero que te llama la atención es la agotadora enfermedad y su silla de ruedas”, dijo Turner. Pero después, señaló su mente y “la alegría que obtenía de la ciencia” dominaban el escenario. Y aunque puede que el público no comprendiera lo que decía, sí comprendían su búsqueda de grandes ideas, señaló el cosmólogo. 

 
Fallece el físico Stephen Hawking

Su mente brillante recorrió el tiempo y el espacio a pesar de que su cuerpo quedó paralizado por una enfermedad, ha muerto, informó un portavoz de la familia a primeras horas del miércoles.


Andy Fabian, astrónomo de la Universidad Hawking’s de Cambridge y presidente de la Royal Astronomical Society, dijo que Hawking comenzaba sus charlas para legos sobre agujeros negros con el chiste: “Asumo que todos han leído ‘Una breve historia del tiempo’ y lo han entendido’”. Siempre conseguía una gran carcajada. 

“Descubrirán que el astrónomo medio como yo ni siquiera intenta seguir las teorías más esotéricas en las que trabajó en los últimos 20 años”, dijo Fabian. “He estado en charlas que dio Hawking y no pude seguirlas”. 

Hawking, que nació justo 300 años después de la muerte de Galileo, ocupó el mismo puesto de profesor de matemáticas en Cambridge que en su día ocupó Isaac Newton. Físicos y astrofísicos le reclamaban como uno de los suyos. Y buen pare del trabajo de Hawking fue en el campo de la cosmología, una rama de la astronomía que intenta explicar la totalidad del universo. 

El título de Hawking “no es relevante aquí, lo que importa es lo que hacía su cerebro”, señaló Neil deGrasse Tyson, director del Planetario Hayden de Nueva York. “Le consideramos un astrofísico porque su laboratorio era el universo”. 

Hawking también poseía una capacidad extraordinaria para generar citas memorables que resumían su visión del mundo. A continuación, una breve recopilación de sus observaciones más famosas: 

— "Somos una raza avanzada de monos en un planeta menor de una estrella bastante normal. Pero podemos entender el universo. Esto nos hace muy especiales”. 

— "La vida sería trágica si no fuese divertida". 

— "El mayor enemigo del conocimiento no es la ignorancia, es la ilusión del conocimiento”. 

— "Durante millones de años, los hombres vivieron como animales. Entonces sucedió algo que desató el poder de nuestra imaginación. Aprendimos a hablar y aprendimos a escuchar. El discurso ha permitido la comunicación de ideas, permitiendo a los seres humanos trabajar juntos para construir lo imposible. Los mayores logros de la humanidad se han logrado hablando, y los grandes fracasos por no hablar. Esto no tiene que ser así. Nuestras mayores esperanzas podrían hacerse realidad en el futuro. Con la tecnología a nuestra disposición, las posibilidades son infinitas. Todo lo que tenemos que hacer es asegurarnos de que seguimos hablando”. 

— "Mi objetivo es simple. Es la comprensión total del universo, por qué es como es y por qué existe”. 

— "Creo que la explicación más sencilla es que no hay Dios. Nadie creó el universo y nadie dirige nuestro destino. Esto me lleva a la profunda conciencia de que probablemente no hay cielo ni vida después de la muerte. Tenemos esta vida para apreciar el gran diseño del universo y, por ello, estoy sumamente agradecido”. 

— "Aunque no puedo moverme y tengo que hablar a través de una computadora, en mi mente soy libre". 

— "Si los extraterrestres nos visitan alguna vez, creo que el resultado sería parecido a cuando Cristóbal Colón llegó por primera vez a América, lo que no salió muy bien para los nativos americanos”. 

— "Estamos en peligro de autodestruirnos por nuestra codicia y estupidez. No podemos seguir mirando hacia dentro de nosotros mismos en un pequeño, cada vez más contaminado y sobrepoblado planeta”. 

— "Mi discapacidad no ha sido un hándicap significativo en mi campo, que es la física teórica. De hecho, me ha ayudado a evitar dar clase y el trabajo administrativo en el que otro modo estaría inmerso. Lo he conseguido, sin embargo, con la gran ayuda que recibí de mi esposa, hijos, colegas y estudiantes. Me parece que la gente en general está bastante dispuesta a ayudar, pero deberían animarlos a que sientan que sus esfuerzos valen la pena haciéndolo tan bien como pueda”.

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