Miles de personas se quedaron sin ver a Mandela en Pretoria

Por Agencia EFE 12/13/2013 | 01:22 p.m.
Los restos mortales de Nelson Mandela serán trasladados mañana en avión desde Pretoria hasta Qunu, localidad donde el exmandatario será enterrado el domingo. (AFP/Archivo/Matt Dunham)  
El líder falleció hace una semana a los 95 años en su domicilio de Johannesburgo, tras una larga convalecencia por problemas respiratorios.

Johannesburgo.- La capilla ardiente de Nelson Mandela se clausuró hoy, viernes,  en Pretoria a las 5:30 p.m., cuando miles de sudafricanos esperaban todavía poder acceder al velatorio para despedirse de su héroe nacional.

Unas 60,000 personas concentradas desde primera hora en los puntos de acceso al edificio del Gobierno sudafricano, donde se instaló la capilla ardiente, pudieron presentar hoy sus respetos a Mandela, según fuentes policiales citadas por la cadena de televisión estatal SBC.

Después de tres jornadas de velatorio, en las que 100,000 personas desfilaron por la capilla, los restos mortales del expresidente sudafricano serán trasladados mañana en avión desde Pretoria hasta Qunu (sureste del país), localidad donde Mandela creció y será enterrado el domingo.

La avalancha de público que hoy llegó a Pretoria desbordó todas las previsiones y la capacidad de las autoridades capitalinas en el tercer y último día de velatorio.

Solo tres horas después de la apertura al público de la capilla ardiente, a las 8:00 a.m., la Policía de Pretoria decidía cerrar los accesos al recinto gubernamental donde se encontraba el féretro de Mandela.

El deseo de despedir al padre de la democracia sudafricana desató una estampida en la que una niña de 7 años cayó al suelo y casi es aplastada, aunque finalmente pudo ser rescatada sana y salva.

Las instalaciones volvieron a abrirse al público sobre las 4:20 p.m., cuando un nuevo grupo de personas pudo acceder al anfiteatro donde se había ubicado el ataúd con los restos mortales de Mandela desde el pasado miércoles.

Finalmente, la capilla ardiente fue clausurada una hora y media antes del atardecer, siguiendo el deseo de la familia de que el cortejo fúnebre no viajara tras la puesta de sol.

El cuerpo de Madiba, como se conoce popularmente al exmandatario en Sudáfrica, volverá a pasar la noche en el Hospital Militar Uno de Pretoria y será trasladado mañana a la base aérea militar de Waterkloof.

Desde allí, sus restos mortales viajarán por vía aérea hacia el aeropuerto de Mthatha, en el Cabo del Este, a las 10:45 a.m., para llegar allí sobre las 12.45 p.m., informó hoy el portavoz de la familia Temba Matanzima.

Madiba falleció hace una semana a los 95 años en su domicilio de Johannesburgo, tras una larga convalecencia por problemas respiratorios.  

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