José “Piculín” Ortiz Rijos: Brillante trayectoria deportiva

06/30/2011 |12:00 p.m.
José "Piculín" Ortíz participó en cuatro Juegos Olímpicos (Seúl 1988, Barcelona 1992, Atlanta 1996 y Atenas 2004). En los Juegos Olímpicos de 1996 fue líder rebotero y segundo mejor anotador del torneo con promedios de 25 puntos y 10 rebotes por juego. (AFP)  
José “Piculín” Ortiz Rijos ha tenido una brillante carreta deportiva y ha sido orgullo de Puerto Rico por muchos años.

José Rafael ‘Piculín’ Ortiz tuvo una de las carreras baloncelísticas más brillantes para un jugador nacional en la historia y no son pocos los que le consideran como el mejor baloncelista puertorriqueño en la historia.
A continuación, ofrecemos un repaso a sus datos biográficos, lo que fue su carrera profesional en Puerto Rico y en el exterior, así como en la Selección Nacional de baloncesto.

Piculín nació el 25 de octubre de 1963 en el pueblo de Aibonito, pero se crió y se formó en Cayey.

Comenzó a despuntar como baloncelista desde muy joven y su desempeño le ganó una beca para cursar estudios universitarios en Oregon State University, donde estableció varias marcas y fue elegido jugador del año del Pac 10 en 1987.

Tras dos años de carrera colegial en Estados Unidos, Ortiz se convirtió en el primer jugador nacido en Puerto Rico en ser seleccionado en el draft de la NBA cuando los Jazz de Utah le eligieron en el turno número 15 del sorteo de 1987. Ve el vídeo del momento de la selección.

Piculín no jugó de inmediato con los Jazz y se marchó a España para jugar una temporada con el CAI Zaragoza en la liga ACB.

Un año después, en 1988, regresó a Estados Unidos para jugar con los Jazz con los que nunca pudo desplegar su talento, lo que lo llevó a regresar a España donde firmó con el Real Madrid. En la ACB jugó también con el Barcelona, Festina Andorra y Unicaja Málaga.

Además hizo carrera internacional en Grecia donde todavía es recordado con gran cariño por el impacto que tuvo en la liga profesional de dicho país. Allí jugó para Larisa, Iraklio Creta y en Aris de Salónica.
Fue mientras jugaba en Grecia en 1998 cuando vivió uno de los periodos más oscuros de su carrera cuando falló un control de dopaje en el que dio positivo a estanozolol.

En el baloncesto local, Ortiz ganó ocho títulos del BSN: tres con San Germán (1985, 1991 y 1994) y cinco con Santurce (1998, 1999, 2000, 2001 y 2003). Sólo los ex jugadores de los Vaqueros de Bayamón, Mariano ‘Tito’ Ortiz y Rubén Rodríguez, han ganado esa cantidad de títulos.

Fue Jugador Más Valioso del BSN en el 2002.

Terminó su carrera local con 8,915 puntos, 5,314 rebotes y 1,134 asistencias en 505 juegos de serie regular.
Con el uniforme de Puerto Rico consiguió algunos de sus logros más importantes y fue donde se ganó el corazón del país.

Piculín participó en cuatro Juegos Olímpicos (Seúl 1988, Barcelona 1992, Atlanta 1996 y Atenas 2004). En los Juegos Olímpicos de 1996 fue líder rebotero y segundo mejor anotador del torneo con promedios de 25 puntos y 10 rebotes por juego.

Participó en cuatro campeonatos Mundiales (Argentina 1990, Toronto 1994, Grecia 1998 e Indianápolis 2002) y de tres Juegos Panamericanos (Caracas 1983, Indianápolis 1987 y La Habana 1991 –donde Puerto Rico ganó medalla de oro-).

Fue pieza clave en el cuarto lugar que consiguió Puerto Rico en el Mundial de Argentina en 1990 y aportó en la histórica victoria del Equipo Nacional sobre Estados Unidos en las Olimpiadas de Atenas en el 2004. En esos juegos finalizamos en sexto lugar.

También ganó medalla de oro en el Premundial México 1989 y Preolímpico Neuquén 1995. Además ganó medalla de bronce en los Juegos Panamericanos en Indianápolis 1987.

Vídeo resumen de trayectoria