Popovich: “Es el mejor equipo de Francia que he visto”

Por Primerahora.com 09/11/2019 |12:37 p.m.
Gregg Popovich, en su primer torneo al mando de la Selección de Estados Unidos, ha visto caer una racha de 58 victorias que tenía su país en torneos internacionales y que databa desde el 2006. (AP)  
El entrenador de los Estados Unidos asegura que haber caído ante los franceses en los cuartos de final de la Copa del Mundo ha sido doloroso porque su país buscaba ser el primer tricampeón del mundo en la historia del torneo.

El entrenador de Estados Unidos en la Copa del Mundo de la FIBA, Gregg Popovich, ha dicho tras la derrota de su equipo ante Francia en la fase cuartos de final del torneo, la primera del seleccionado enebeísta en un torneo internacionales desde el Mundial de 2006, que ha visto su equipo caer ante un conjunto francés de gran nivel.

“Es el mejor equipo de Francia que he visto, porque juegan bien en los dos lados de la cancha”, dijo Popovich tras el partido que Estados Unidos perdió por 89-79 y que es el primer revés de una selección estadounidense conformado por jugadores de la NBA en 59 salidas entre torneos Mundiales, Olímpicos y campeonatos de América en los últimos 13 años.

Evan Fournier anotó 22 puntos, Rudy Gobert sumó 21 unidades y 16 rebotes y Francia remontó una desventaja de siete puntos en el cuarto periodo para vencer el miércoles 89-79 a Estados Unidos, dejando al conjunto estadounidense fuera de la disputa por una medalla en el campeonato que se juega en China. El único premio que sí se llevan del Mundial es la clasificación a los Juegos Olímpicos Tokio 2020.

El revés, sin embargo, es muy doloroso porque Estados Unidos buscaba convertirse en el primer país en ganar tres campeonatos mundiales seguidos. Estos venían de ganar los Mundiales Turquía 2010 y España 2014, así como los Juegos Olímpicos Pekín 2008, Londres 2012 y Río 2016, todos de forma invicta, con selecciones armadas por jugadores de la NBA. Esa seguidilla que sumaba 58 victorias en ristra, fue la respuesta de la USA Basketball a sus pobres pasadas por los Mundiales Indianápolis 2002 y Japón 2006, así como las Olimpiadas Atenas 2004, donde fueron vencidos en más de una ocasión por países del mundo, incluido el primer revés de jugadores de la NBA en unas Olimpiadas por Puerto Rico.

“Toda derrota duele”, afirmó Popovich. “Y en esta situación, duele más. Pero la vida sigue. Esto es muy importante y nos habría encantado ganar... pero somos adultos, todos tenemos familias y vidas propias y la vida continúa”.

El triunfo francés rompió la cadena de 58 victorias consecutivas que inició con un duelo por la presea de bronce en 2006 y que continuó por cada torneo de FIBA Américas, Copa del Mundo y tres oros olímpicos en fila.

Pero ahora el mejor resultado al que Estados Unidos puede aspirar en China es el quinto lugar, y si bien regresará a casa con un boleto a Tokio 2020, no traerá consigo una medalla.

“Venimos a ganar el oro”, declaró Gobert, el centro del Jazz de Utah en la NBA y de Francia en este torneo. “Sabíamos que no sería fácil. Mucha gente nos descartaba, pero sacamos la victoria”.

Francia enfrentará a Argentina en una semifinal el viernes en Beijing.

Gobert subrayó que derrotar a Estados Unidos no era la meta de Francia para el torneo, sino llevarse la medalla de oro.

“No significa nada si al final no nos llevamos el oro”, agregó el pívot de 27 años.

Donovan Mitchell, compañero de Gobert en el Jazz de Utah, terminó con 29 puntos por Estados Unidos, todos ellos en los primeros tres cuartos. Los estadounidenses no lograron sumar en seis posesiones en fila cerca del final, sequía que los franceses aprovecharon para tomar el control por primera vez de un juego que hasta ese momento había sido de ida y vuelta.

“Sólo queda asimilarlo en este momento”, sostuvo el base estadounidense Kemba Walker, que contribuyó con 10 unidades. “Perdimos. No hay nada que podamos hacer”.

Nando De Colo aportó 18 tantos y Frank Ntilikina 11 para la causa de Francia.

Los franceses se fueron al descanso con ventaja de 45-39, y en los primeros minutos de la segunda mitad ya vencían a los estadounidenses por 10 unidades. Estados Unidos inició luego una racha de 31-14 en los siguientes 10 minutos para irse arriba por siete puntos, pero Francia respondió con un ataque de 15-2 a lo largo de cinco minutos para ponerse al frente 82-76 en una racha coronada por un largo enceste de Ntilikina a 2:05 minutos del final.

Mitchell tuvo una oportunidad de acercar a Estados Unidos a dos puntos aproximadamente con un minuto por jugar, atacando a Gobert pero el pívot leyó perfectamente las intenciones del escolta y bloqueó su disparo.

Francia no había vencido a Estados Unidos en nueve duelos en torneos internacionales importantes y la mayoría de los enfrentamientos habían terminado en paliza. Pero el choque anterior entre ambos conjuntos resultó en un apretado triunfo estadounidense de 100-97 en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro hace tres años.

El miércoles, los franceses superaron en rebotes 21-12 a los estadounidenses en la primera mitad, con Gobert cobrando 10 tiros libres en los primeros 10 minutos de juego.

Estados Unidos, que enfrentará a Serbia en la ronda de consolación en Dongguan el jueves, había estado abajo en el marcador por un total de 8:25 minutos a lo largo de sus primeros cinco partidos en el torneo. Pero ante Francia ya había sumado 11:24 minutos con el resultado en contra tan solo en los primeros dos cuartos.

(Esta historia contiene contenido de The Associated Press)

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