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Karina Malpica jugará en Turquía con el club Galatasaray

09/17/2010 |09:42 p.m.
Karina será la primera voleibolista puertorriqueña en participar en la liga profesional de Turquía. (Primera Hora / Archivo / Juan Luis Martínez)  
Jugará con el club Galatasaray.

Luego de dos temporadas activa en la liga de voleibol de Corea del Sur, donde logró un campeonato, la internacional puertorriqueña Karina Malpica estampó su firma con el club Galatasaray de Turquía, según informó la Federación Puertorriqueña de Voleibol en comunicado de prensa.

Con sede en Estambul, este gigante deportivo es para muchos el club turco de mayor prestigio. Cuentan con más de 30 millones de seguidores alrededor del mundo y manejan equipos profesionales en Turquía en 13 deportes diferentes. El año pasado, el equipo de voleibol femenino terminó en la cuarta posición en la liga nacional y en tercera posición en la copa europea "Challenge Cup" (tercera competición más importante entre clubes europeos).

En los últimos dos años, la liga nacional de Turquía ha aumentado la cantidad de jugadoras internacionales de alto nivel.  Jugadoras de la talla de la rusa Lioubov Sokolova, la polaca Maggie Glinka, la brasileña Fofão, la cubana Mirka Francia, la croata Natasa Osmokrovic, la italiana Antonella del Core, la serbia Jelena Nikolic, la turca Neslihan Darnel, entre otras, participarán esta temporada en Turquía.  El Galatasaray jugará en la Copa CEV de Europa (segunda de mayor nivel y prestigio) y se perfila como uno de los cuatro equipos principales en Turquía, tanto para la liga nacional como para la copa nacional.  Karina compartirá equipo con la brasileña Erika Coimbra y las serbias Ivana Djerisilo y Vesna Citakovic.  Karina será la primera voleibolista puertorriqueña en participar en la liga profesional de Turquía.

Sobre la contratación de Karina, Orkun Darnel, gerente del club, dijo que: "Nuestras metas incluyen terminar en una de las primeras tres posiciones en la liga nacional, lo que nos clasificaría para la siguiente temporada a la Liga de Campeones de Europa. Además, entendemos que tenemos el equipo necesario para ser contendores al título de la Copa CEV y el de la Copa Nacional.  Tenemos grandes expectativas de que Karina contribuirá al éxito de nuestro equipo, especialmente en Europa.  Con su energía y poder, estamos convencidos de que nos va a ayudar mucho.  Galatasaray es un gran club y Estambul una gran ciudad.  Esperamos conseguir los éxitos deportivos esperados y retener a Karina con nosotros para próximos años."

Malpica, entretanto, comentó que: "Estoy muy contenta y emocionada de volver al voleibol europeo, en especial a la liga de Turquía que presentará muchas jugadoras de alto nivel en esta temporada.  No solamente estaré representando a mi nuevo club en las competencias nacionales (Liga y Copa), sino que también tendré mi segunda oportunidad de participar en alguna de las copas de Europa, luego de que en la temporada 2003-2004 participé en la Liga de Campeones con el Despar Perugia de Italia."

La liga de Turquía iniciará el 21 de noviembre cuando el Galatasaray se enfrente al poderoso Fenerbahce.  Karina se incorporaría a su nuevo club una vez finalizada su participación con la Selección Nacional de Puerto Rico en el Campeonato Mundial en Japón.