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Evaluación de la planta incineradora de Arecibo está en su etapa final

11/25/2012 |01:44 p.m.
 
Desde que comenzó la evaluación del proyecto, grupos opositores han expresado su rechazo a la iniciativa por entender que producirá cantidades excesivas de cenizas tóxicas.

La última etapa de evaluación de la planta de conversión de desperdicios sólidos en energía de Energy Answers en Arecibo se acerca a su fin, y quienes se oponen al proyecto guardan esperanzas de que el cambio de gobierno pueda alterar el rumbo favorable que lleva hasta ahora ese desarrollo.

Aunque el gobernador electo Alejandro García Padilla no se ha expresado categóricamente a favor o en contra de la propuesta incineradora, defensores del proyecto que utiliza la tecnología conocida como “waste to energy” aseguraron hoy, domingo, que el líder del Partido Popular Democrático (PPD) respalda la iniciativa.

“Este proyecto tiene el respaldo, no solamente de una sola administración que representa un partido político, sino de las dos, los dos, el electo y el que estaba anteriormente respaldan este proyecto”, afirmó el expresidente de la Legislatura Municipal de Arecibo Héctor “Tato” González durante una rueda de prensa en la que estuvo acompañado por los consultores ambientales de Energy Answers y vecinos de Arecibo que favorecen la operación de la planta.

La evaluación del proyecto está en etapas avanzadas, y solo resta un permiso de la Agencia federal de Protección Ambiental (EPA, en inglés) relacionado con la calidad de aire y el permiso de construcción y ubicación que concede la Junta de Calidad Ambiental (JCA). Esta última agencia celebrará vistas públicas mañana, lunes, en Arecibo.

La EPA otorgó un permiso preliminar, y actualmente la solicitud se encuentra en revisión final mientras la agencia federal analiza los comentarios vertidos durante el proceso de vistas públicas que efectuó sobre el proyecto.

Según transcurre la fase final del análisis de los permisos, la pugna entre defensores y detractores del proyecto se intensifica. Grupos opositores dijeron hoy, domingo, que continuarán su lucha en contra del plan de Energy Answers, incluso luego del cambio de gobierno si es necesario.

“Esto no es una lucha política, es una lucha de salud. Es un asunto de salud pública que los políticos han jugado con ella... Todo el mundo sabe de la prevalencia del asma en Arecibo, y que es grande la enfermedad de cáncer del pulmón”, sostuvo Javier Biaggi, portavoz del Comité Basura Cero en Arecibo y quien mañana, lunes, participará en las audiencias públicas de la JCA.

“Estamos hablando de un asunto de salud, se ha convertido en un 'issue' político porque lo han querido plantear así, pero lo que hemos dicho es simple, si el gobernador (electo) quiere una protesta el día de su inauguración, la va a tener porque esta vez vamos a estar más activos”, aseveró.

Para los consultores ambientales de Energy Answers, Javier Vélez Arocho y Alexis Molinares, el rechazo que grupos como el de Biaggi profesan hacia el proyecto responden más a una “oposición de carácter dogmática” que reservas fundamentadas.

Molinares sostuvo que se dejan llevar por sus principios en torno a asuntos en los que no creen, como la combustión, y no por los datos relacionados con la tecnología que se utilizará para operar la planta.

"En los años '90, las tecnologías de control de emisiones de todos estos sistemas mejoraron dramáticamente, y hoy día remueven más del 90% de los componentes que van a la atmósfera", dijo Molinares al destacar que no se trata de una "incineradora" como las que proliferaban en la década de 1980 y actualmente son ilegales.

"Todos los procesos de combustión, incluyendo el vehículo, generan emisiones, pero todas esas emisiones están reguladas por estándares federales, y lo que asegura nuestra tecnología es que nosotros vamos a estar por debajo de esos límites de seguridad", enfatizó.

Vélez Arocho, secretario de Recursos Naturales y Ambientales bajo la administración de Aníbal Acevedo Vilá, planteó que el proyecto propuesto ha cumplido "estrictamente con los requisitos federales y estatales que se le han impuesto".

Los consultores ambientales, entre los que figuró también el abogado Rafael Toro, señalaron, además, que el plan de desarrollo de Energy Answers ha sido sometido a un riguroso proceso de escrutinio público, que incluyó 18 vistas públicas de entidades estatales, federales y municipales, y sobre 140 reuniones en comunidades de Arecibo.

"Es un proyecto enfocado en no utilizar materiales reciclables, y sobre todo, fomentar el reciclaje en Puerto Rico como parte de su proceso de producción de energía, un proyecto eficiente y que logrará una transformación energética completa", subrayó Vélez Arocho.

Los opositores, en cambio, argumentan que el proceso de discusión pública ha estado “viciado” a favor de la empresa productora de energía alterna.

Las vistas públicas de la JCA se efectuarán mañana, lunes, de 1:00 p.m. a 8:00 p.m. en la sede regional del Colegio de Ingenieros y Agrimensores, localizada en la avenida Manuel T. Guillán de Arecibo.

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