CABO CAÑAVERAL, Florida — La sonda Cassini de la NASA se introdujo hoy en una región hasta ahora jamás explorada entre el anillo interior de Saturno y la superficie del planeta. 

Pero los controladores de vuelo no conocerán los resultados de la misión hasta mañana, cuando vuelvan a entrar en contacto con la sonda 

“En este momento estamos en un periodo de espera”, dijo Jim Green, director de la división de ciencia planetaria de la NASA. “No sabremos durante algunas horas, hasta que Cassini se coloque en una posición en la que pueda tener comunicación radial con la Tierra, así que eso es algo que nos mantiene angustiados”. 

Si Cassini sobrevive la primera ronda, realizará otros 21 cruces antes de que se quede sin combustible en septiembre. La brecha entre la atmósfera de Saturno y sus anillos es un espacio relativamente angosto: 1,900 kilómetros (1,200 millas). 

“Todos cruzamos los dedos y decimos ‘Cielos, espero volver a tener noticias’, y las tendremos”, declaró la ingeniera de orientación y control, Joan Stupik. 

Lanzada en 1997, la sonda Cassini está en órbita alrededor de Saturno desde 2004. Al haber casi agotado su combustible, la NASA decidió lanzarla a una última y peligrosa aventura, pero rica en hallazgos científicos.