LOS ÁNGELES. Wilford Brimley, que pasó de ser un jinete de acrobacias cinematográficas a un actor de carácter indeleble que trajo un encanto brusco y, a veces, una amenaza, a una variedad de películas que incluyeron “Cocoon”, “The Natural” y “The Firme “, ha muerto. Tenía 85 años.

La agente de Brimley, Lynda Bensky, dijo que el actor murió el sábado por la mañana en un hospital de Utah. Estaba en diálisis y tenía varias dolencias médicas, dijo.

El bigotudo Brimley era un rostro familiar para varios roles, a menudo interpretando personajes como su canoso entrenador de béisbol en “The Natural”, frente al fenómeno de la mala suerte de Robert Redford. También trabajó con Redford en “Brubaker” y “The Electric Horseman”.

El trabajo más conocido de Brimley fue en “Cocoon”, en el que formó parte de un grupo de personas mayores que descubren una cápsula alienígena que los rejuvenece. La película de 1985 de Ron Howard ganó dos premios Oscar. Brimley también protagonizó “Cocoon: The Return”, una secuela de 1988.

Durante años fue el portavoz de Quaker Oats y en los últimos años apareció en una serie de anuncios de diabetes que lo convirtieron en un momento en una sensación en las redes sociales.

“Wilford Brimley era un hombre en el que podía confiar”, dijo Bensky en un comunicado. “Dijo lo que quiso decir y quiso decir lo que dijo. Tenía un exterior duro y un corazón tierno. Estoy triste porque ya no podré escuchar las maravillosas historias de mi amigo. Era único en su clase “.

Aunque nunca fue nominado para un Oscar o un Premio Emmy, Brimley acumuló una impresionante lista de créditos como, por ejemplo, en la adaptación de John Grisham “The Firm” de 1993, Brimley protagonizó junto a Tom Cruise un investigador de nariz dura que desplegó tácticas despiadadas para mantener a salvo los secretos de su bufete de abogados.

Un nativo de Utah que creció alrededor de caballos, Brimley pasó dos décadas viajando por el oeste y trabajando en ranchos y pistas de carreras. Se metió en el trabajo cinematográfico durante la década de 1960, montando en películas como “True Grit” y apareciendo en series de televisión como “Gunsmoke”.

Forjó una amistad con Robert Duvall, quien lo alentó a buscar papeles de actuación más prominentes, según una biografía preparada por Turner Classic Movies. Brimley, quien nunca se formó como actor, vio despegar su carrera después de ganar un papel importante como ingeniero de una planta de energía nuclear en “El Síndrome de China”.

“¿Entrenamiento? Nunca he estado en clases de actuación, pero he tenido 50 años de práctica “, dijo en una entrevista de 1984 de Associated Press. “Mis años como extra fueron buenos antecedentes para aprender sobre técnicas de cámara, etc. Tuve la suerte de haber tenido esa experiencia; muchos recién llegados no “.

A Brimley le sobreviven su esposa Beverly y sus tres hijos.