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Wilnelia Merced fue nuestra primera Miss Mundo

Por Damaris Hernández Mercado 12/19/2016 |10:50 a.m.
Hace 41 años, Puerto Rico sentía la misma emoción cuando la boricua fue coronada en ese concurso.
Durante su reinado, Miss Mundo 1975 se destacó por representar dignamente el concurso. (Suministrada)  

El reinado  de 41 años  de  Winelia  Merced como  la  única puertorriqueña en haber  ganado el cetro de    Miss  Mundo culminó ayer con la   elección  de  la nueva  reina  mundial,  Stephanie del Valle.        

Merced   fue  coronada  el  20  de  noviembre de 1975   en el Royal Albert Hall, en Londres, entre  68  concursantes.

La actual asesora    de la  franquicia  local de Miss Mundo   sorprendió a  todos   esa  noche  al llevarse  la  corona sobre candidatas  favoritas como Miss Inglaterra y  Miss  Estados  Unidos. 

Merced  cautivó al  jurado con su  esbelta  figura y soltura  en la pasarela. Tenía  18  años  y se dedicaba al mundo del modelaje.  

Al momento  de  la coronación lucía  un  traje de baño en  estampado de  animal  print  blanco y  negro de   una  pieza. En esa  época,  la coronación   se realizaba  en traje  de  baño  y  no  en  vestido  de  gala como  ha  sido en las  últimas  décadas.  

 
Wilnelia Merced fue nuestra primera Miss Mundo

LA boricua ganó el título en 1975.


Esa  noche, el  jurado  seleccionó como finalistas a Marina Langer,   Miss Alemania (segundo lugar);  Vicki Harris, Miss Inglaterra (tercer lugar); Marisela Maxie Clark, Miss Cuba (cuarto lugar); Lidija Velkovska, Miss Yugoslavia (quinto lugar); María Conchita Alonso,  Miss Venezuela(sexto lugar); y Joelle Apollon, Miss Haití (séptimo lugar).

La beldad  puertorriqueña se  encontraba agarrada  de  la mano de    la actriz  y  cantante venezolana María Conchita Alonso cuando  escuchó  su nombre como  ganadora d el concurso.

Incrédula   y  sorprendida,  Merced se abrazó  con el resto de  las  concursantes  mientras  le  colocaban  la  cinta  de Miss World  y  la corona.

Ese año, por  primera  vez,  los países de Haití, El Salvador, Curazao, Swazilandia y Santa Lucia  enviaron participantes.

Al igual,  que en otras ocasiones,  el  certamen de 1975   estuvo salpicado por  controversias que  no tuvieron que ver  con la reina  puertorriqueña, sino con  otras  delegadas.  De  acuerdo  a  noticias  reportadas  en aquella  época, la participante  de Alemania  no  era la candidata  oficial  del país. Marina Langer  entró  a último momento con la ayuda  de  un fotógrafo profesional.

 
Puerto Rico gana segunda corona de Miss Mundo

Stephanie del Valle gana el título luego de 41 años.

Julia Morley, presidenta  de  Miss  World Organization, declaró  que no todas  las candidatas  eran elegidas  a través de  un certamen, sino por un estudio fotográfico.

Durante  su reinado, Miss  Mundo 1975  se destacó por representar dignamente el  concurso.

Al  culminar el reinado     realizó diversas pruebas  y  proyectos cinematográficas. Continúo con su  trabajo de modelo y  se  mudó a  Nueva York. Luego conoció a  Bruce Forsyth, personalidad de la televisión  británica con quien  se casó  en 1983.  

Merced ha  participado  en múltiples  ocasiones como  jurado de la gala   final de Miss Mundo. No obstante,  el concurso  de ayer  será  memorable  para  la  veterana reina.

 
Mensaje de la nueva Miss Mundo Stephanie del Valle


Merced, además  de ser  la  responsable de  la preparación de  la nueva  reina mundial,  fue  la  que le  hizo la pregunta  final  a  Stephanie  del  Valle.

Con su  participación como  jurado  y asesora del concurso local,   Lady  Wilnelia, título que  adquirió  de la nobleza  británica, volvió    hacer  historia ayer en los certámenes internacional  al ayudar a  traer  la segunda  corona de  Miss  Mundo a  Puerto Rico.

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