Un paquete de medidas de estímulo económico de $8,000 millones fue radicado en la tarde de ayer por el presidente de la Cámara de Representantes, Carlos “Johnny” Méndez, y el representante José “Quiquito” Meléndez Ortiz dirigido a reactivar la economía tras el impacto sufrido por los terremotos de enero y la pandemia del coronavirus COVID-19.

En comunicado de prensa, el líder cameral destacó que la cifra de estímulos que se propone conceder es una histórica.

“La economía de Puerto Rico se encontraba en plena recuperación tras más de 12 años de recesión y los azotes de los huracanes Irma y María en septiembre de 2017, cuando fuimos impactados con los temblores de diciembre de 2019 y el mes de enero. Luego, la economía sufrió un impacto sin precedentes con la llegada del COVID-19. No cabe la menor duda que esta situación histórica tendrá un efecto negativo en la actividad económica, es por eso radicamos una medida que inyecta la suma de $8,000 millones al motor económico puertorriqueño con la creación de un paquete de estímulo local”, comentó.

Especificó que se trata de un proyecto para crear la “Ley para Autorizar el Financiamiento y Uso de Fondos para Servicios de Emergencia relacionados con la Respuesta, Recuperación y Reconstrucción producto de Eventos Catastróficos, el Huracán María y el Terremoto del Sur Oeste de Puerto Rico y la pandemia del COVID-19’; permitir su uso para atender la pandemia del COVID-19 y sus consecuencias; autorizar el uso de hasta $8,000 millones para dichos fines”.

Los fondos saldrán del fondo de reserva de la negociación de la deuda creado por la Junta de Supervisión Fiscal.

Cabe destacar que no se indicó en el parte de prensa si se había consultado con la Junta la posibilidad de utilizar estos fondos para el pago de la deuda.

Esta pieza legislativa establece una nueva política pública para el uso de estos recursos, disponiendo la creación del Programa de Uso de Fondos para Servicios de Emergencia. Se crea también la Junta de Gerencia y Control para la Recuperación enfocada en la supervisión de proyectos y medición de eficiencia en cuando al desembolso de los fondos asignados al paquete de estímulo.

Entre los proyectos, habrá un Programa Especial de Rehabilitación de Escuelas para el Departamento de Educación.

Los fondos también se usarán para todas las actividades de vivienda relacionadas a la rehabilitación y construcción de hogares, mejoras públicas, incluyendo la reconstrucción y edificación de carreteras, puentes, calles, aceras, sistemas de acueductos y alcantarillados, al igual que parques. Se permite construir albergues para personas sin hogar, vivienda grupal y vivienda transitoria para damnificados.

Además, se invertirá en programas de adiestramientos y oportunidades de empleo, cuidados de salud y servicios de tratamiento contra el uso y abuso de sustancias controladas, cuido de niños y prevención de crimen, entre otros.

Otra parte de inversión se centrará en el área de rehabilitación comercial, actividades especiales de desarrollo económico, revitalización comunitaria, desarrollo económico comunitario, conservación de energía, asistencia de realojo, pago por pérdida de ingreso de alquiler, así como asistencia técnica a entidades públicas o sin fines de lucro para aumentar su capacidad para llevar a cabo actividades elegibles de revitalización de comunidades o de desarrollo económico.

“Mediante esta Ley, la Cámara de Representantes establece su política pública centrada en utilizar todos los recursos disponibles para atender las emergencias que han azotado al Pueblo de Puerto Rico desde septiembre de 2017 hasta hoy. Por lo tanto, los fondos serán usados para atender a las víctimas de los huracanes Irma y María y de los terremotos ocurridos entre diciembre 2019 y enero 2020. Además, podrán ser usados para atender la crisis en la economía que pudiera ocurrir por la pandemia del COVID-19”, explicó Méndez.

Por su parte, el representante Meléndez Ortiz informó que la propuesta se había estado evaluando por el pasado mes y medio, tras los terremotos.

“Sabemos del impacto que ha sufrido nuestra economía por todos los eventos históricos que han sucedido, más ahora con la llegada del coronavirus. Por tal razón, entendemos meritorio inyectar dinero nuevo a la economía local para así fomentar la recuperación de nuestros pequeños y medianos comerciantes, que nuestros trabajadores tengan ingresos continuos y fomentar el flujo de capital nuevamente entre todos los sectores de nuestra sociedad”, dijo.